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Qué es Artnet?

Artnet es un protocolo para transmitir DMX512 y RDM a través de redes ethernet. Utiliza la estructura de los paquetes del protocolo UDP (User Datagram Protocol). Es propiedad de Artistic Licence que publica sus especificaciones como un protocolo de libre distribución lo que hace que lo pueda usar todo el mundo de forma gratuita.

Un poco de historia

Como sabemos DMX es capaz de controla hasta 512 canales a través de un solo cable. Lo que en iluminación llamamos un universo. Inicialmente un universo parecía suficiente para la vida de una consola de iluminación, quién iba a conquistar el universo entero.  Sin embargo, el desarrollo tecnológico avanzó rápido y ese universo inicial pronto se quedó pequeño para controlar tantas luces. Ya necesitábamos muchos cables para transportar nuestros universos, para controlar todos nuestros canales.

ArtNet nació con el fin de acabar con la restricción del DMX y ya no tener que tirar tantos cables para controlar múltiples universos desde nuestra consola. Usando la estructura del DMX, su mismo lenguaje, podríamos mandar varios universos a través de un solo cable CAT 5.

 

ArtNet I

La primera versión se escribe en 1998. Artnet I trabajaba en modo broadcast para que el usuario no tuviera que hacer ningún tipo de configuración de red. Se implementó para redes 10BaseT y para la transmisión de una pequeña cantidad de universos, unos 10.

El problema de este sistema es que trabajando en modo broadcast es que los datos inundan toda la red. A cada nodo le llega toda la información, la necesite o no. Cuando se trata de gran cantidad de datos pueden sobrecargar los switches y nodos.

ArtNet II

El año 2006 se lanza la segunda versión para resolver este problema. Cuando se arranca el sistema ArtNet II trabaja, igual que en la versión 1, en modo broadcast. Sin embargo, a través de un algoritmo la consola aprende qué nodo utiliza qué universo y cambia el modo de trasmisión a unicast. De esta forma se optimiza mucho el ancho de banda de la red. ArtNet II puede trabajar con hasta 256 universos DMX.

ArtNet 3

Sin embargo, los deseos de los diseñadores de iluminación por recorrer universos no se sacian tan fácilmente. Los sistemas basados en pixels,  se extienden hasta universos inabarcables. ArtNet III incrementó el número de universos que podemos direccionar de 8-bit a 15-bit, es decir, que podríamos direccionar hasta 32.768 universos. También agrega un concepto llamado Binding  que permite crear gateways con más de 4 puertos.

Artnet 4

Se presentó en septiembre de 2016 y hasta la fecha es la nave de Artistic License más potente para viajar por los universos DMX. Permite que cualquier producto Artnet pueda trabajar con hasta 1000 puertos DMX con una sola IP.

Otra ventaja que tiene ArtNet 4 es que permite trabajar como herramienta de gestión RDM mientras cede a sACN el control del DMX para el directo. El protocolo sACN tiene una amplia implementación, pero no soporta los sistemas de gestión RDM.

ETC EOS Family 2.6 – Más poder para la Element

Desde su aparición, la hermana pequeña de la familia EOS, la consola Element, ha estado limitada respecto a sus hermanas mayores. No solo por su hardware sino también por carecer de algunas funciones de software que la hacían menos versátil. Con la nueva versión del software EOS 2.6 estas limitaciones se hacen mucho más pequeñas acercando las posibilidades de la Element a la consolas superiores ION, Gio y EOS Ti.

Hay dos funciones que para mi son muy importantes a la hora de programar un espectáculo y que hasta ahora en Element no podíamos utilizar: los preset y posibilidad de asignar tiempos independientes a parámetros o a canales. Son funciones que si estamos trabajando con convencional nos pueden ayudar en algunos casos, y que, sin embargo, son fundamentales para programar focos móviles.

Hasta ahora con Element solo podíamos crear paletas de Intensidad, Posición, Color o Beam (IFCB), ahora en los Presets podemos agrupar todos los parámetros. Además tendremos la posibilidad de crear paletas por tipo de aparato y utilizar los filtros para elegir qué queremos que se grabe en un Preset.

Respecto a los tiempos tendremos posibilidad de asignar un tiempo concreto a los parámetros de posición, color o beam ganando mucho control en cómo se mueven nuestros focos móviles. Además si queremos podremos asignar un tiempo a un canal o a un parámetro de forma individual.

Otra novedad es la forma en que vamos a poder actualizar las memorias en Element. Como pasa con el resto de consolas EOS, vamos a tener el control total sobre qué queremos actualizar pudiendo elegir entre actualizar todo, hacer absoluto o solo la referencia.

En conclusión, con la versión 2.6 Element gana mucha potencia a la hora de programar espectáculos con focos móviles. Es cierto que no tendremos encoders para mover los aparatos, pero hay alterativas como los controles por OSC para hacerlo más fácil. A partir de ahora la compatibilidad entre Element y las consolas superiores será mucho mayor pudiendo intercambiar los espectáculos entre las diferentes mesas sin ningún problema.